Patrimoines - Pas-de-Calais le Département
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Une histoire des aménagements extérieurs du donjon de Bours

Lieu : Bours

Fouille archéologique : Direction de l’Archéologie du Pas-de-Calais, septembre et octobre 2017

Aménageur : Communauté de Communes du Ternois, fouilles financées par la Direction Régionale des Affaires Culturelles

Projet d’aménagement : Ouverture du Donjon au public 

Découvertes : Passerelle d’accès au donjon, aménagements des douves et de la plateforme

Vue aérienne du donjon de Bours en cours de fouille

Vue aérienne du donjon de Bours en cours de fouille. Droits réservés

Vue aérienne du donjon de Bours en cours de fouille. Les archéologues ont dégagé les douves, autour du monument, et la plateforme située à l’avant.

Le donjon de Bours, un monument emblématique du Ternois

Le donjon de Bours est désigné dans une charte de 1375 comme "chastiel, tour de bours" ou "forte maison". Construit en grès et installé sur une plateforme, il est constitué d’une tour carrée flanquée de six tourelles. Les guerres qui opposent François 1er et Charles Quint provoquent deux incendies du donjon, en 1537 et 1543. Ces évènements sont à l’origine d’importants remaniements que les archéologues ont pu observer lors de la fouille. L’édifice a été classé Monument Historique en 1965 et fait l’objet d’études et de travaux de restauration depuis 2011, en vue d’une ouverture au public.

Bours dans l'album de Croÿ

Bours dans l'album de Croÿ. Droits réservés

La première représentation graphique du site est une illustration des Albums de Croÿ datée du début du 17ième siècle. Les proportions ne sont pas réalistes mais les douves, un pont et plusieurs bâtiments sont figurés.

Une passerelle vers le donjon

Schéma des passerelles d'accès au donjon

Schéma des passerelles d'accès au donjon. Droits réservés

Jusqu’au 16ième siècle, un petit fossé en eau, alimenté par les douves, passe à l’avant de la façade principale du donjon. Celle-ci possède deux entrées pour accéder à la salle noble, pièce majeure de la résidence du seigneur, et au cellier, où sont conservées les denrées alimentaires. Comment franchir à pied sec le petit fossé en eau pour passer de la plateforme au donjon ? Les archéologues ont découvert des éléments en bois, vestiges d’une passerelle qui leur ont donné la réponse.

Prélèvement de bois en vue d'une datation

Prélèvement de bois en vue d'une datation. Droits réservés

Des archéologues réalisent le prélèvement d’un bois en vue d’une datation. Ce madrier, situé devant l’entrée du cellier, soutient la passerelle. Elle passe entre les murets en grès qui maintiennent deux petites terrasses.

D’importants remaniements au 16ième siècle

Remaniements des accès et de la façade à l'époque moderne

Remaniements des accès et de la façade à l'époque moderne. Droits réservés

Les deux incendies du 16e siècle endommagent la façade principale. Elle est en partie reconstruite avec des moellons de silex moins esthétiques que les blocs de grès d’origine. Pour cacher ces réaménagements, le petit fossé est entièrement remblayé. À l’intérieur, la voûte du cellier s’est effondrée, provoquant une hausse du niveau du sol. Pour continuer à utiliser le cellier, un nouvel accès est percé en façade, à hauteur du remblai. L’accès à la salle noble est modifié : la passerelle est supprimée et un nouvel escalier est construit sur des fondations en calcaire et en briques.

Pot de chambre

Pot de chambre. Droits réservés

Lors de la fouille des douves, les archéologues ont découvert des poteries. L’une d’elle, un pot de chambre, a été retrouvée à l’aplomb d’une des fenêtres du donjon où se localisaient les latrines. Des tuiles et des ardoises ont également été mises au jour. Elles témoignent des travaux successifs sur la toiture.